Herpes Zóster: sintomas, tratamentos e causas

Visão Geral

O que é Herpes Zóster?

Sinônimos: cobreiro

O herpes zóster é uma infecção viral capaz de provocar bolhas na pele e dor intensa. Ele pode acometer qualquer região, mas é mais comum no tronco e no rosto. As lesões, geralmente, se manifestam na forma de uma faixa em um dos lados do corpo.

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É causado pela reativação do vírus varicela-zóster – o mesmo vírus da catapora – em pessoas que tiveram catapora em algum momento da vida e ficaram com vírus latente (adormecido) nos gânglios do corpo.

Embora não represente risco de vida, o herpes zóster pode provocar a incapacidade física do membro acometido. A vacina diminui as chances de se ter a doença, de apresentar neuralgia pós-herpética (NPH) e induz à redução da dor aguda e crônica associada ao herpes zóster, enquanto o tratamento precoce reduz a chance de complicações.

Causas

Qualquer pessoa que teve catapora em algum momento da vida pode desenvolver herpes zóster. Isso porque o vírus fica alojado em gânglios e permanece latente por anos. Eventualmente, ele pode ser reativado e “viajar” ao longo das vias nervosas até a pele – produzindo as erupções.

Vacina contra Herpes Zóster (Cobreiro): prevenção já está disponível adultos acima de 50 anos

A razão para o herpes zóster ocorrer não é clara. Uma das hipóteses é a redução da imunidade, uma vez que a doença é mais comum em pessoas com 60 anos ou mais e/ou com sistema imunológico debilitado.

O vírus que causa a varicela e o herpes zóster não é o mesmo vírus responsável pelo herpes labial ou genital. São vírus de famílias diferentes, tendo em comum apenas o nome herpes.

É contagioso?

Ainda que raro, uma pessoa com herpes zóster pode transmitir o vírus Varicela-zóster para quem não está imune. Isso ocorre por meio do contato direto com as lesões da pele. Uma vez infectada, a pessoa contactante poderá desenvolver catapora e, no futuro, herpes zóster.

Fatores de risco

Os fatores que podem aumentar o risco do herpes zoster aparecer incluem:

  • Idade A partir dos 50 e principalmente a partir dos 60 anos, quanto maior a idade maior é o risco, chegando a 50% de chances nos maiores de 85 anos
  • Doenças que debilitam o sistema imunológico, tais como HIV/AIDS e câncer
  • Tratamentos para imunossupressores (como câncer, por exemplo)
  • Medicamentos de uso contínuo que reduzem a imunidade.

Sintomas

Sintomas de Herpes Zóster

O herpes zóster pode aparecer em qualquer parte do corpo, acometendo geralmente apenas um lado - o esquerdo ou o direito. É comum a erupção começar no meio das costas em direção ao peito, mas também pode aparecer no rosto, em torno de um olho ou mesmo atingir o nervo óptico. É possível ter mais de uma área de erupção no corpo (barriga, cabeça, face, pescoço, braço ou perna).

O herpes zoster se desenvolve em fases:

Período de incubação (antes das erupções)

  • Dor que se inicia antes mesmo de surgirem as lesões de pele
  • Ardor e sensação de cócegas e/ou formigamento na área próxima aos nervos afetados
  • Calafrios
  • Distúrbio gastrointestinal.

Esses sinais podem aparecer alguns dias antes de a erupção acontecer. Os calafrios e dor de estômago, com ou sem diarreia, aparecem poucos dias antes das erupções e podem persistir durante o período das lesões da pele.

Fase ativa

Nesta fase, a erupção aparece. O fluído dentro das lesões é claro no início, mas pode tornar-se turvo após três ou quatro dias. Algumas pessoas podem ter ferimentos mais suaves, quase imperceptíveis. As erupções:

  • Podem ocorrer na testa, bochecha, nariz ou em torno de um dos olhos (chamado também de herpes zóster oftálmico)
  • São geralmente acompanhadas de dor, descrita como "agulhas penetrantes na pele"
  • As lesões vão regredir, gerando uma crosta que persiste por cinco dias em média.

Este quadro melhora em cerca de duas a quatro semanas, e as erupções podem deixar cicatrizes.

Fase crônica (Neuralgia pós-herpética)

A neuralgia pós-herpética é a complicação mais comum do herpes zóster (acomete de 10 a 15% das pessoas). Dura pelo menos 30 dias e pode continuar por meses ou anos. Os sintomas são os seguintes:

  • Queimação e pontadas na área onde ocorreram as erupções
  • Dor persistente no local, que pode durar anos
  • Extrema sensibilidade ao toque.

A dor é mais comum na testa ou no peito e prejudica as atividades diárias, como comer, dormir e trabalhar. Também pode levar à depressão.

A dor da neuralgia pós-herpética pode ser confundida com as típicas de outros quadros, como uma apendicite, um ataque cardíaco, úlceras ou enxaqueca, dependendo da localização.

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Procure um médico sempre que você suspeitar de herpes zóster, especialmente nas seguintes situações:

  • Se a dor e a erupção cutânea forem perto do olho, pois, se não tratada, a infecção pode causar danos permanentes na região
  • Se você tiver 60 anos ou mais, o que aumenta o risco de complicações
  • Se você ou alguém da sua família tem o sistema imunitário enfraquecido
  • Se a erupção é generalizada e dolorosa.

Na consulta médica

Para agilizar a consulta médica, procure ter em mente as seguintes informações:

  • Descrição detalhada de seus sintomas
  • Histórico de doenças que você já teve
  • Histórico familiar de doenças
  • Todos os medicamentos e suplementos que você toma.

O médico examinará a erupção e poderá fazer algumas das seguintes perguntas:

  • Quando os sintomas começaram?
  • Alguma coisa é capaz de aliviar os sintomas? Se sim, o quê?
  • Alguma coisa é capaz de agravar os sintomas? Se sim, o quê?
  • Você já teve catapora?

Diagnóstico de Herpes Zóster

O herpes zóster geralmente é diagnosticado com base nas informações coletadas pelo médico e no exame das lesões (diagnóstico clínico). Além disso, o médico pode fazer uma raspagem para obter uma análise laboratorial.

Ao receber o diagnóstico de herpes zóster, você pode ficar com algumas dúvidas a respeito da doença. Desta forma, tenha em mente algumas perguntas que podem orientá-lo na consulta:

  • Existem outras causas possíveis para os meus sintomas?
  • Minha condição é provavelmente temporária ou crônica?
  • Vou me sentir melhor em quanto tempo?
  • E se os sintomas não melhorarem?
  • Existem restrições alimentares que eu preciso seguir?
  • Há algum livro ou outro material impresso que eu posso levar comigo?
  • Quais sites você recomenda?

Não hesite em fazer outras perguntas a qualquer momento se você não entender alguma coisa.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Herpes Zóster

Não há cura para o herpes zóster, mas o tratamento pode reduzir a duração da doença e prevenir complicações.

Tão logo o diagnóstico seja feito, o médico poderá iniciar o tratamento com medicamentos antivirais. Se o tratamento for iniciado imediatamente após o início dos sintomas (lesões), você tem uma chance menor de sofrer complicações.

Os tratamentos mais comuns incluem:

  • Medicamentos antivirais, para reduzir a dor e a duração das lesões
  • Medicamentos para a dor
  • Prevenção das infecções secundárias das lesões da pele
  • Banhos frios ou frescos e fazer compressas úmidas na região das lesões podem ajudar a aliviar a coceira e dor.

Se a dor persistir por mais de um mês após o desaparecimento das lesões, o médico pode diagnosticar a neuralgia pós-herpética, a complicação mais comum do herpes zóster. Nesse caso, alguns tratamentos específicos, dependendo da gravidade do caso, podem ser prescritos.

Medicamentos para Herpes Zóster

Somente um médico pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem como a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique. Não interrompa o uso do medicamento sem consultar um médico antes e, se tomá-lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções da bula.

Convivendo (prognóstico)

Complicações possíveis

As complicações podem incluir:

  • Neuralgia pósherpética
  • Problemas neurológicos, dependendo de quais nervos são afetados
  • Infecções de pele
  • Raramente há uma disseminação do herpes zóster, mas pode ocorrer
  • Herpes zóster oftálmico: erupção na testa, bochecha, nariz e ao redor de um dos olhos, o que pode ameaçar sua visão. Você deve imediatamente procurar a orientação de um oftalmologista.

Prevenção

Prevenção

A única maneira de prevenir o herpes zóster é a vacinação. A vacina do herpes zóster está liberada para pessoas com 50 anos ou mais e é administrada em dose única, via subcutânea.

Crianças vacinadas contra a varicela também estarão se protegendo de um futuro risco de desenvolver o herpes zóster.

Fontes e referências

  • Ministério da Saúde
  • Organização Mundial da Saúde
  • Sociedade Brasileira de Imunizações (SBIm) – www.familia.sbim.org.br